Texas Organizing Project parent leaders & their allies are victorious: Dallas ISD passes policy change to replace suspensions with solutions

Suspensions

The following statement was made by Chastity Masters, a parent leader with Texas Organizing Project’s education campaign and a Dallas ISD mother, in response to Dallas ISD trustees passing policy that will replace suspensions with research-based solutions to student discipline for children in pre-k through the second grade:

“Last night, Dallas ISD school board trustees rightfully stood on the side of justice and equity by passing policy to replace suspensions with real solutions to keep our youngest students in the classroom learning, rather than pushing them out of school, marking a significant win for families like mine.

“I’ll never forget when my four-year-old daughter Aaniyah was suspended from her elementary school in South Dallas nine years ago. She was only in pre-k when she received out-of-school suspension after a misunderstanding with one of her classmates. I remember thinking that there had to be a better way to correct her behavior than throwing her out of the classroom, keeping her from learning and being with her classmates. This never seemed right to me, so a few years later I joined other parents with the Texas Organizing Project to change the way our schools do student discipline.

“After taking a look at districtwide data, I was alarmed to find that in a district of 228 schools, out of school suspensions are on the rise for young students like Aaniyah, and about 54 percent of those went to Black boys, a disproportionate burden.

“That’s why I thank Dallas ISD trustee Miguel Solis for introducing this proposal that will equip teachers with the skills needed to correct behavior and teach students healthy ways of dealing with the root causes of their acting out, instead of just doling out school suspensions for our youngest kids. TOP parent leaders and our partners, including Texas Appleseed, the ACLU, Faith in Texas, CitySquare, the NAACP, and LULAC have been pushing for a change like this for years. This victory was a long time coming, and we look forward to building off of it to further curb the district’s pipeline to prison that keeps too many students from excelling in life.”

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The Texas Organizing Project (TOP), a membership-based organization, works to build power through community organizing and civic engagement. For more information, visit organizetexas.org.

‘Ciudades santuario’: Aprueban resolución a favor de inmigrantes en Dallas

Resolution Dallas Co

Luego de testimonios sobre el aporte de los inmigrantes y un tenso debate en torno a las llamadas “ciudades santuarios”, el condado de Dallas aprobó el martes por 4-1 una resolución que hace un llamado a terminar las colaboraciones “no esenciales” con las autoridades de inmigración.

El documento “Welcoming Communities”, que no es legalmente vinculante, fue impulsada por la comisionada Elba García y el juez del condado Clay Jenkins, ambos demócratas. El voto en contra vino del único republicano en la corte de comisionados, Mike Cantrell.

“América se trata de las oportunidades… de ayudarnos los unos a los otros”, dijo García, al recordar que ella misma es una inmigrante de México.

La sala estuvo repleta de activistas y residentes del condado que fueron a hablar ante los comisionados, en su gran mayoría para pedirles que apoyaran el texto en el que el condado apoya a los inmigrantes, con o sin documentos, como “miembros integrales de la comunidad”.

Al llamar a los cuerpos de seguridad locales a limitar la colaboración con el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE), la resolución pide que se implementen los estatutos en contra de los crímenes de odio cuando se “cometan crímenes en contra de una persona debido a su identidad o estatus migratorio”.

No incluye más detalles sobre cómo se limitaría esa cooperación.

La resolución fue aprobada luego de que el presidente Donald Trump firmara una orden ejecutiva ordenando retirar subvenciones federales a aquellas jurisdicciones consideradas “santuarios”, un término vago que implica que limitan su cooperación con las autoridades migratorias.

Al mismo tiempo, el gobernador Greg Abbott ha dicho que aprobar una legislación que castigue a las llamadas “ciudades santuarios” es una de sus prioridades. El Senado texano tenía planeado discutir un proyecto de ley al respecto SB4 el martes en la noche.

Ante una corte de comisionados repleta este martes, abogados de inmigración hablaron de clientes que están aterrados porque temen una deportación.

“Aprueben esta resolución para que esta sea una ciudad segura”, dijo la abogada Susan Bond.

Entre sus clientes tiene a científicos, doctores y otros profesionales que están asustados por los cambios en la política migratoria, dijo.

“Imagínense cómo pueden sentirse los que no tienen documentos”, acotó.

No quieren que la policía esté revisando sus papeles en lugar de dedicar esos recursos a responder llamadas de 911, señaló.

Con la voz quebrada, Bond contó que fue la primera en su hogar en ir a la universidad. La persona que la impulsó a continuar sus estudios fue Rosa, la madre indocumentada de su mejor amiga.

Diana Ramírez, activista con Workers Defense Project, dijo que creció como indocumentada, intentando que aquellos a su alrededor la vieran.

“No podemos estar más en silencio”, dijo.

Dan la espalda Los ánimos se caldearon cuando el concejal Lee Kleinman pidió no incluir la sección que pide poner fin a la cooperación con ICE porque podría llevar a que el estado recortase los fondos. Activistas en la sala se voltearon y le dieron la espalda.

En otro momento, cuando el juez Jenkins invitó a un imán a tomar el micrófono, el comisionado Cantrell le dijo que no le gustaba cómo dirigía las sesiones en la corte.

Tanto Jenkins como García aseguraron que la resolución no convierte al condado en una “ciudad santuario”.

Cuando llegó la votación, Cantrell refutó esa aseveración.

“Esta es una resolución que apoya una frontera abierta”, dijo. “Está haciendo del condado de Dallas un condado santuario”.

Espera que tanto el presidente Donald Trump como el gobernador Greg Abbott hagan “todo lo que esté en sus manos para proteger este país y su gente”. Aseveró que la resolución busca avanzar una agenda política.

This story originally appeared 2/7/2017 in Al Día.

Dallas County Commissioners Approve ‘Welcoming Community’ Resolution

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Dallas County leaders passed a resolution Tuesday calling the county a “welcoming community,” using their own terms to define a sensitive topic across the country.

Critics are calling the resolution an angry response to efforts by Texas Gov. Greg Abbott and President Donald Trump to cut funding to so-called “sanctuary cities.”

Yet, supporters of the resolution insist it does not make Dallas County a sanctuary for undocumented immigrants.

Dallas County Commissioner Elba Garcia, the sponsor of the resolution, is a Latina immigrant herself.

“It’s the American dream. It’s the welcoming community where everybody here can have a chance to go to school and have a better future,” Garcia said. “I don’t care if they have papers or not. I want them to have a good family, good services.”

A crowd of supporters at the meeting cheered for the measure.

The only speaker against it was Dallas City Councilman Lee Kleinman, who said the city of Dallas clearly supports almost all of what the measure says. He took issue with one passage, though, that “…calls on local law enforcement agencies to end nonessential collaborations with Immigration and Customs Enforcement.”

Kleinman said he fears that threatens state and federal funds for the services Garcia wants available to everyone.

“Let’s not put that at risk. I don’t want to be a pawn in a political debate between one party and another party. And when we do things that gore the ox of the state legislature or the federal government, we are asking to have our hands slapped. So please, don’t put us in that position, where we get named a sanctuary city,” Kleinman said.

The measure passed with a 4 to 1 vote of the Dallas County Commissioners Court.

Lone Republican Mike Cantrell voted against it.

“This resolution paints a bulls eye on Dallas County and has the possibility of having far reaching impacts on Dallas County and all of its cities,” Cantrell said.

Supporters of the measure said they hope other local government will follow Dallas County’s lead.

Dallas Independent School District Trustee Jaime Resendez said he will ask the school board to approve a similar resolution.

This story originally appeared 2/7/2017 on NBC 5.