‘Ciudades santuario’: Aprueban resolución a favor de inmigrantes en Dallas

Resolution Dallas Co

Luego de testimonios sobre el aporte de los inmigrantes y un tenso debate en torno a las llamadas “ciudades santuarios”, el condado de Dallas aprobó el martes por 4-1 una resolución que hace un llamado a terminar las colaboraciones “no esenciales” con las autoridades de inmigración.

El documento “Welcoming Communities”, que no es legalmente vinculante, fue impulsada por la comisionada Elba García y el juez del condado Clay Jenkins, ambos demócratas. El voto en contra vino del único republicano en la corte de comisionados, Mike Cantrell.

“América se trata de las oportunidades… de ayudarnos los unos a los otros”, dijo García, al recordar que ella misma es una inmigrante de México.

La sala estuvo repleta de activistas y residentes del condado que fueron a hablar ante los comisionados, en su gran mayoría para pedirles que apoyaran el texto en el que el condado apoya a los inmigrantes, con o sin documentos, como “miembros integrales de la comunidad”.

Al llamar a los cuerpos de seguridad locales a limitar la colaboración con el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE), la resolución pide que se implementen los estatutos en contra de los crímenes de odio cuando se “cometan crímenes en contra de una persona debido a su identidad o estatus migratorio”.

No incluye más detalles sobre cómo se limitaría esa cooperación.

La resolución fue aprobada luego de que el presidente Donald Trump firmara una orden ejecutiva ordenando retirar subvenciones federales a aquellas jurisdicciones consideradas “santuarios”, un término vago que implica que limitan su cooperación con las autoridades migratorias.

Al mismo tiempo, el gobernador Greg Abbott ha dicho que aprobar una legislación que castigue a las llamadas “ciudades santuarios” es una de sus prioridades. El Senado texano tenía planeado discutir un proyecto de ley al respecto SB4 el martes en la noche.

Ante una corte de comisionados repleta este martes, abogados de inmigración hablaron de clientes que están aterrados porque temen una deportación.

“Aprueben esta resolución para que esta sea una ciudad segura”, dijo la abogada Susan Bond.

Entre sus clientes tiene a científicos, doctores y otros profesionales que están asustados por los cambios en la política migratoria, dijo.

“Imagínense cómo pueden sentirse los que no tienen documentos”, acotó.

No quieren que la policía esté revisando sus papeles en lugar de dedicar esos recursos a responder llamadas de 911, señaló.

Con la voz quebrada, Bond contó que fue la primera en su hogar en ir a la universidad. La persona que la impulsó a continuar sus estudios fue Rosa, la madre indocumentada de su mejor amiga.

Diana Ramírez, activista con Workers Defense Project, dijo que creció como indocumentada, intentando que aquellos a su alrededor la vieran.

“No podemos estar más en silencio”, dijo.

Dan la espalda Los ánimos se caldearon cuando el concejal Lee Kleinman pidió no incluir la sección que pide poner fin a la cooperación con ICE porque podría llevar a que el estado recortase los fondos. Activistas en la sala se voltearon y le dieron la espalda.

En otro momento, cuando el juez Jenkins invitó a un imán a tomar el micrófono, el comisionado Cantrell le dijo que no le gustaba cómo dirigía las sesiones en la corte.

Tanto Jenkins como García aseguraron que la resolución no convierte al condado en una “ciudad santuario”.

Cuando llegó la votación, Cantrell refutó esa aseveración.

“Esta es una resolución que apoya una frontera abierta”, dijo. “Está haciendo del condado de Dallas un condado santuario”.

Espera que tanto el presidente Donald Trump como el gobernador Greg Abbott hagan “todo lo que esté en sus manos para proteger este país y su gente”. Aseveró que la resolución busca avanzar una agenda política.

This story originally appeared 2/7/2017 in Al Día.

Dallas County Commissioners Approve ‘Welcoming Community’ Resolution

Huddle copy

Dallas County leaders passed a resolution Tuesday calling the county a “welcoming community,” using their own terms to define a sensitive topic across the country.

Critics are calling the resolution an angry response to efforts by Texas Gov. Greg Abbott and President Donald Trump to cut funding to so-called “sanctuary cities.”

Yet, supporters of the resolution insist it does not make Dallas County a sanctuary for undocumented immigrants.

Dallas County Commissioner Elba Garcia, the sponsor of the resolution, is a Latina immigrant herself.

“It’s the American dream. It’s the welcoming community where everybody here can have a chance to go to school and have a better future,” Garcia said. “I don’t care if they have papers or not. I want them to have a good family, good services.”

A crowd of supporters at the meeting cheered for the measure.

The only speaker against it was Dallas City Councilman Lee Kleinman, who said the city of Dallas clearly supports almost all of what the measure says. He took issue with one passage, though, that “…calls on local law enforcement agencies to end nonessential collaborations with Immigration and Customs Enforcement.”

Kleinman said he fears that threatens state and federal funds for the services Garcia wants available to everyone.

“Let’s not put that at risk. I don’t want to be a pawn in a political debate between one party and another party. And when we do things that gore the ox of the state legislature or the federal government, we are asking to have our hands slapped. So please, don’t put us in that position, where we get named a sanctuary city,” Kleinman said.

The measure passed with a 4 to 1 vote of the Dallas County Commissioners Court.

Lone Republican Mike Cantrell voted against it.

“This resolution paints a bulls eye on Dallas County and has the possibility of having far reaching impacts on Dallas County and all of its cities,” Cantrell said.

Supporters of the measure said they hope other local government will follow Dallas County’s lead.

Dallas Independent School District Trustee Jaime Resendez said he will ask the school board to approve a similar resolution.

This story originally appeared 2/7/2017 on NBC 5.

Dallas County passes ‘Welcoming Communities’ resolution

BB court

In response to the travel ban, one Dallas County commissioner authored a resolution aimed at making immigrants and refugees know they’re welcomed.

More than 100 people packed into commissioner’s court Tuesday morning to give their views on the ‘Welcoming Communities’ resolution.

Commissioner Mike Cantrell got into with one of the speakers who wasn’t signed up to speak and chastised Judge Clay Jenkins for the way in which he ran the meeting. But despite the drama, the resolution passed 4 to 1 after two hours of public testimony.

One by one, supporters of a resolution aimed at welcoming immigrants and refugees to Dallas County took to the podium to urge the governing body to pass the ‘Welcoming Communities’ resolution.

“Dallas County, under your leadership, can be a beacon of hope,” said supporter Rene Martinez.

All but one person spoke in favor of the resolution which, among other things, rejects racial profiling and provides a path to citizenship for undocumented immigrants.

“I can tell you first hand that Mexico is not sending us their criminals, drug dealers or rapists,” a supporter said. “Instead, they sent me the love of my life — the woman I married.”

City Councilman Lee Kleinman cautioned the commission against passing the resolution as is. He took issue with part of the resolution that “calls on local enforcement agencies to end nonessential collaborations with immigration and customs enforcement.”

During his speech, many supporters of the resolution stood with their backs to Kleinman, an action that set off Commissioner Cantrell.

“It’s amazing to me when we had the speaker who came up to speak, you turned your back on him,” said Freddy Haynes with the Friendship-West Baptist Church. “It was an expression of free speech, which is guaranteed in the constitution.”

In the end, Cantrell was the only commissioner who voted against the resolution. Supporters hope the message of inclusion will spread.

“We hope that this will embolden other cities and institutions to do the same,” said Diana Ramirez with the Workers Defense Project.

Commissioner Cantrell believes passing the resolution “paints a bullseye” on Dallas County and believes the state and federal government could cut funding to the county. The other commissioners made it clear to the public that the resolution no way means Dallas County is a “sanctuary city.”

This story originally appeared 2/7/2017 on FOX 4.